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¿Con qué frecuencia debe hacerse un examen de la vista?

Vista

El mantra de que “la prevención es la mejor cura” se utiliza a menudo en la asistencia sanitaria. Este lema es especialmente cierto en lo que respecta a la vista. Un asombroso 80% de la ceguera en todo el mundo se puede prevenir. Desafortunadamente, muchos casos de pérdida de visión prevenible se deben a problemas de acceso. Los expertos en salud mundial han identificado disparidades distintivas en la pérdida de la visión según la geografía, el género y el estado socioeconómico.

Las personas que tienen la suerte de tener acceso a la atención oftalmológica disponible no deben ignorar este privilegio. Los exámenes oculares regulares son fundamentales para prevenir problemas de salud ocular y preservar la vista. Sin embargo, muchas personas no tienen idea de la frecuencia con la que deben visitar a su oculista y, por lo tanto, dejar que la salud de su visión se quede en el camino.

Este artículo explica por qué los exámenes de la vista son importantes y con qué frecuencia las personas deben hacerse exámenes de la vista en función de factores como la edad, la raza, las condiciones de salud existentes y más.


¿Por qué son tan importantes los exámenes de la vista?

Un examen de la vista es una oportunidad para que un oftalmólogo revise dos cosas: la visión de una persona y la salud ocular general.

He aquí por qué son importantes ambos factores.


Salvaguardar la visión

La visión de una persona le permite ver con claridad. La visión “perfecta” se clasifica como 20/20. Los llamados errores de refracción pueden causar problemas de visión. ¿Por qué pasó esto? “Refracción” se refiere a la curvatura de los rayos de luz. Cuando la luz entra en los ojos de una persona, la córnea y el cristalino refractan los rayos de luz. Luego, la luz se enfoca en la retina, el tejido delgado como el papel ubicado en la parte posterior del ojo, lo que permite una visión clara.

Los errores de refracción ocurren cuando la forma del ojo impide que la luz entrante se enfoque correctamente en la retina. En algunos casos, el globo ocular puede crecer demasiado o demasiado corto, por ejemplo. En otros, la córnea, la capa exterior transparente del ojo, puede estar malformada. El envejecimiento también es un factor, ya que el cristalino del ojo puede volverse más frágil con la edad.

Más de 150 millones de estadounidenses tienen problemas de visión debido a errores de refracción. Sin embargo, muchos no son conscientes del problema. No poder ver no solo es incómodo. También representa un riesgo para la seguridad. Las personas con visión borrosa no deberían conducir, por ejemplo. Los errores de refracción no tratados también pueden causar malestar, lo que lleva a dolores de cabeza por tensión.

Un examen de la vista puede diagnosticar errores refractivos comunes, que incluyen:

  • Miopía: a menudo llamada miopía, hace que sea más difícil ver objetos que están lejos.
  • Hipermetropía: comúnmente llamada hipermetropía, la hipermetropía hace que sea más difícil ver los objetos cercanos.
  • Astigmatismo: este error de refracción puede hacer que los objetos cercanos y lejanos se vean distorsionados o borrosos.
  • Presbicia: este es un error de refracción único en adultos de mediana edad y mayores que dificulta ver objetos de cerca.

Los errores de refracción se pueden abordar rápidamente con anteojos recetados, lentes de contacto o incluso procedimientos quirúrgicos como LASIK. El primer paso para corregir un error de refracción es diagnosticarlo. Sin un examen de la vista, los problemas de visión de la persona no se resolverán.


Proteger la salud ocular

Un examen de la vista completo no se trata solo de verificar la visión 20/20. También es fundamental para diagnosticar enfermedades oculares que pueden dificultar la visión o, en el peor de los casos, provocar la pérdida de la visión.

Algunas de las enfermedades más importantes que puede detectar un examen de la vista incluyen:


La degeneración macular relacionada con la edad

Esta afección, denominada AMD, afecta la mácula, la parte de la retina que permite a las personas ver los detalles finos. La AMD puede causar un deterioro permanente, lo que imposibilita que las personas realicen tareas como leer y conducir.


Cataratas

Estos se caracterizan por una opacidad del cristalino del ojo. Las cataratas son la principal causa de ceguera a nivel mundial. Afortunadamente, pueden tratarse si se detectan a tiempo.


Conjuntivitis

Generalmente conocida como “conjuntivitis”, esta afección se debe a la inflamación de la capa delgada de tejido que recubre el párpado interno. Puede ser muy infeccioso, por ejemplo, a través del contacto con toallas o fundas de almohada compartidas, y es mejor tratarlo lo antes posible.


Blefaritis

Esta condición se caracteriza por una inflamación de los párpados. Causa enrojecimiento, picazón e irritación, lo que resulta en la formación de escamas parecidas a la caspa en las pestañas de una persona. A menudo va de la mano con afecciones de la piel como la rosácea o la caspa.


Glaucoma

Se refiere a un grupo de enfermedades que dañan el nervio óptico. A menudo ocurre cuando se acumula presión en el ojo debido a la acumulación de líquido. Los tipos de glaucoma de “ángulo abierto” son crónicos y progresan lentamente. Los tipos de glaucoma de “ángulo cerrado” progresan muy rápidamente, y los pacientes a menudo buscan atención médica solo después de que se ha producido un daño permanente.


Retinopatía diabética

Este problema de la vista es una complicación de la diabetes y es la causa principal de ceguera en los adultos estadounidenses. El diagnóstico temprano y el manejo adecuado disminuyen la probabilidad de pérdida de la visión.

Además, la salud ocular es parte del bienestar general e incluso indica otros problemas. Un optometrista puede detectar los primeros signos de afecciones graves, como el colesterol alto, la diabetes y la presión arterial alta. Por ejemplo, la retinopatía diabética daña los vasos sanguíneos de la retina. Un oftalmólogo puede notar estos signos antes de que un diabético no diagnosticado se dé cuenta de que está enfermo.


¿Con qué frecuencia se debe examinar la vista a una persona?

El valor de los exámenes de la vista regulares es claro, pero ¿qué se entiende por regular? Diferentes personas tienen diferentes necesidades. Los factores que van de la edad a la raza determinan la frecuencia con la que una persona necesita hacerse un examen de la vista.

Dado que cada individuo tiene necesidades únicas, lo más inteligente es consultar a un oculista. Un profesional puede asesorar sobre la frecuencia requerida de exámenes de la vista según el perfil del paciente. Dicho esto, existen algunas reglas generales a las que se refieren la mayoría de los oftalmólogos.


¿Con qué frecuencia los niños necesitan exámenes de la vista?

Las personas pueden desarrollar errores de refracción a cualquier edad. Aparte de la presbicia, que es común en los mayores de 40 años, la mayoría de los tipos de errores de refracción comienzan en la niñez.

Por lo tanto, los niños deben someterse a controles de la vista periódicamente: una vez entre los 6 y los 12 meses, una vez entre los 12 y los 36 meses y nuevamente a los 5 años. Incluso se recomienda en los recién nacidos un primer examen ocular que compruebe el parpadeo y la respuesta de la pupila.

Dado que los niños se desarrollan rápidamente, los exámenes anuales son inteligentes. La visión borrosa puede causar problemas escolares, por ejemplo, si los niños no pueden ver el frente de la clase.


¿Con qué frecuencia se debe revisar la vista a una persona antes de los 40 años?

La Academia Estadounidense de Oftalmología recomienda que los adultos realicen un examen de oftalmólogo una vez entre los 20 y dos veces a los 30. Esto es asumiendo que no surgen problemas, como dolor o lesiones en los ojos.

¿Con qué frecuencia se debe revisar la vista a una persona después de los 50 años?

La AAO recomienda además que los adultos se realicen un examen ocular completo a los 40 años, cuando pueden aparecer los primeros signos de enfermedades relacionadas con la edad. Después de los 50 años, es posible que se necesiten exámenes más frecuentes dependiendo de cualquier problema ocular progresivo identificado.


¿Con qué frecuencia se debe revisar la vista a una persona después de los 60 años?

La AAO recomienda que las personas mayores de 65 años o más se hagan un examen de la vista cada año o dos. En esta última etapa de la vida, aumenta el riesgo de DMAE, glaucoma, cataratas y retinopatía diabética.


¿Con qué frecuencia debe revisarse la vista una persona si usa anteojos o lentes de contacto?

Si una persona ya ha sido diagnosticada con un error de refracción, puede asumir que está lista de por vida. La visión aún puede cambiar con el tiempo. Las personas con anteojos o lentes de contacto deben someterse a una prueba de la vista todos los años.


¿Con qué frecuencia se debe examinar la vista a una persona si se ha sometido a LASIK?

LASIK es una cirugía ocular que cambia la forma del ojo y corrige los errores de visión refractiva. Es mejor hacerse un examen de la vista al menos cada dos años después de un procedimiento LASIK.


Excepciones de frecuencia de exámenes de la vista para pacientes de alto riesgo

Algunas personas tienen un mayor riesgo de contraer determinadas enfermedades oculares y, por lo tanto, pueden requerir cuidados más regulares. Por ejemplo, las personas con presión arterial alta o antecedentes familiares de problemas de salud ocular pueden ser propensas a tener problemas oculares.

Las personas con diabetes son otro ejemplo. A las personas con diabetes tipo 1 generalmente se les aconseja que consulten a un oftalmólogo todos los años, comenzando cinco años después del inicio de la enfermedad. Las personas con diabetes tipo 2 deben someterse a un examen de retina anualmente, comenzando tan pronto como sean diagnosticadas.

Además, ciertos grupos tienen un mayor riesgo de glaucoma, que incluyen:

  • Afroamericanos de 40 años o más
  • Adultos de 60 años o más, especialmente mexicoamericanos
  • Cualquier persona con antecedentes familiares de glaucoma.

Los médicos de las personas de estos grupos pueden recomendarles que se sometan a exámenes de detección periódicos. La mejor manera de determinar si un paciente es de alto riesgo y requiere exámenes de la vista frecuentes es consultar a un oculista. Se deben considerar factores individuales como antecedentes familiares, fecha de diagnóstico, sexo, género, edad y más. Solo se pueden hacer recomendaciones concretas sobre la base de un perfil completo del paciente.


¿Cómo funciona una prueba de la vista?

Las personas que nunca se han sometido a un examen de la vista pueden estar nerviosas por el procedimiento. Es un proceso sencillo e indoloro. Saber qué esperar puede aliviar los nervios de antemano. A continuación se muestran algunos procedimientos estándar involucrados.


Examen de agudeza visual

El oftalmólogo controlará la visión, por ejemplo, utilizando una tabla optométrica. Esto determina qué tan bien funcionan los ojos a distintas distancias. Se cubre un ojo mientras el paciente lee un gráfico con el otro ojo. Esto determina la visión de una persona, si es 20/20 o si necesita medidas correctivas.


Prueba de respuesta de la pupila

El médico iluminará los ojos de la persona con un pequeño dispositivo de mano. La pupila, la parte oscura en el centro del ojo, debe responder a la luz. Debe ensancharse y contraerse a medida que se adapta a la exposición a la luz. Los alumnos que no responden pueden indicar una condición de salud subyacente.


Revisión de la visión periférica

La visión periférica se refiere a la capacidad de una persona para ver a los lados de su campo de visión en lugar de solo al frente. Las personas pueden experimentar pérdida de la visión periférica por varias razones, como un derrame cerebral. Es posible que ni siquiera lo noten hasta el diagnóstico de un oftalmólogo.


Evaluación de la motilidad ocular

El oftalmólogo evaluará la motilidad ocular (es decir, el movimiento de los ojos) pidiéndole al paciente que realice tareas simples, como seguir un objeto que se mueve a través de su campo de visión. Esto verifica que los músculos oculares funcionen correctamente.



Medición de presión ocular

Un examen de tonometría verifica la presión ocular intraocular, también llamada PIO. La PIO elevada apunta a glaucoma. La prueba consiste en aplicar una pequeña bocanada de aire en el ojo del paciente. Las gotas para los ojos entumecedores pueden hacer que la experiencia sea más cómoda para los pacientes sensibles.


Dilatación de la pupila para comprobar el nervio óptico y la retina

Se instilan gotas para dilatar los ojos en el ojo para ensanchar la pupila. Esto le permite al oculista examinar el nervio óptico y la retina para verificar si hay signos de daño. No duele, pero la mayoría de las personas son más sensibles a la luz durante unas horas después.


Examen estructural del frente del ojo

El oftalmólogo usa un microscopio con lámpara de hendidura para observar la parte frontal del ojo. Un examen completo incluye los párpados, el cristalino, el iris y la córnea. El médico puede verificar todo, desde rasguños en la córnea hasta los primeros signos de cataratas.


Razones para ver a un oculista

A veces, una persona debe someterse a un examen de la vista incluso si no le corresponde hacerlo. Las personas que noten cualquiera de los siguientes problemas deben consultar a un profesional médico lo antes posible:

  • Cambios de visión
  • Dolores de cabeza
  • Ojos rojos
  • Pupilas de diferentes tamaños
  • Ojos saltones
  • Ardor o escozor en los ojos
  • Visión doble o disminuida
  • Descarga del ojo
  • Ojos que pican
  • Aumenta la sensibilidad a la luz.
  • Cualquier lesión ocular traumática, incluido un cuerpo extraño en el ojo o una quemadura química.

Las personas nunca deben ignorar estos síntomas, incluso si parecen leves o temporales. Por ejemplo, los ojos saltones pueden indicar una afección de la tiroides conocida como enfermedad de Graves. Un dolor de cabeza acompañado de cambios en la visión puede ser un signo de un derrame cerebral.


Preguntas frecuentes sobre los exámenes de la vista

La guía anterior proporciona una descripción detallada de los exámenes de la vista, por qué son importantes y con qué frecuencia los necesitan los diferentes grupos de personas. A continuación, se incluyen algunas de las últimas preguntas frecuentes sobre el tema.


¿Las personas necesitan exámenes oculares anuales?

Esto no es obligatorio para todos. A algunas personas, como los diabéticos, se les aconseja hacerse exámenes oculares anuales. Un oftalmólogo debe asesorar sobre la frecuencia de los exámenes de los ojos según el caso.


¿Con qué frecuencia puede una persona hacerse una prueba de la vista gratuita?

Esto depende de su proveedor de seguros. Los factores de riesgo como la edad también pueden afectar la cobertura.


¿Puede una persona controlar su vista en casa?

No, no existe una forma confiable de controlar la vista en casa. Los sitios web en línea que anuncian exámenes de la vista tampoco son confiables. Un oftalmólogo administra la única prueba ocular adecuada.


¿Con qué frecuencia debe hacerse una prueba de la vista una persona con auxiliares oftalmológicos recetados?

Cualquiera que use lentes de contacto o anteojos debe consultar a un oculista una vez al año. La visión puede cambiar con la edad y las prescripciones deben adaptarse en consecuencia.


¿Cuánto dura un examen de la vista?

Un examen de la vista completo no llevará más de una hora. Si una persona se somete a una prueba de pupila dilatada, debe pedirle a alguien que la lleve a casa después debido al aumento temporal de sensibilidad a la luz que crea esta prueba.


La última palabra sobre los exámenes de la vista

Los exámenes de la vista son indoloros, rápidos y, a menudo, están cubiertos por el seguro. Ofrecen una forma sencilla de diagnosticar problemas de visión, así como posibles problemas de salud ocular. Los beneficios de los exámenes de la vista son importantes y las personas que tienen la oportunidad de hacerse la prueba deben hacerlo. Una simple prueba es una manera fácil de mejorar y preservar la vista de por vida.

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